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La vedette des flots : le Star Ferry de Hong Kong

Texte de LUXE City Guides
  • Texte de Texte de LUXE City Guides, photos de Calvin Sit

Tout au long de l'histoire de Hong Kong, l'avancée de la ville a été gravée dans la ligne d'horizon singulière qui s'est étendue des deux côtés du port Victoria. Alors que des tours étincelantes s'élevaient comme des phénix dans les mémoires de l'architecture coloniale, il y a eu une constante : le Star Ferry, qui a voyagé entre la pointe sud de la péninsule de Kowloon et Hong Kong Island pendant plus de 120 ans.

Les services de ferry entre les ports ont été lancés dans les années 1880, par un entrepreneur Parsi, Dorabjee Naorojee Mithaiwala, à bord de son bateau à vapeur, le Morning Star. Cependant, ce n'est qu'en 1898, lorsque l'homme d'affaires britanno-arménien Sir Catchick Paul Chater a acheté la flotte de quatre navires, que la Star Ferry Company est née.

le Star Ferry de Hong Kong

Neuf bateaux à double coque vert bouteille et ivoire sillonnent désormais les flots entre Central, Wan Chai et Tsim Sha Tsui. Le style actuel du navire date des années 1950, bien que sa conception ne diffère guère de celle du Morning Star de Sir Naorojee. Le Star Ferry est rapidement devenu une partie intégrante non seulement de l'infrastructure de Hong Kong, mais aussi du paysage. Aujourd'hui, il est plus qu'un simple moyen de transport pour les habitants et les visiteurs de Hong Kong, il est aussi une source d'inspiration pour les créateurs de la ville.

« Le Star Ferry est unique et propre à Hong Kong. »

« Le Star Ferry est unique et propre à Hong Kong » explique Douglas Young, le cofondateur du magasin de mode et d'accessoires d‘intérieur Goods of Desire (G.O.D.), qui célèbre la culture de Hong Kong. Le fait que son design soit resté une constante le rend spécial, estime-t-il. « Il est rare que quelque chose à Hong Kong ne change pas en autant de temps. »

 

Max Dautresme, directeur créatif du studio de design Substance basé à Hong Kong, a poussé son appréciation du Star Ferry encore plus loin, en utilisant les navires pour guider sa vision lors de la rénovation du Fleming, un hôtel de Wan Chai. « Nous avons réalisé que c'était une icône qui incarnait les valeurs que nous voulions pour l'hôtel ; il est culturel, social et efficace », explique Max Dautresme, pour qui les bateaux sont un point de repère esthétique et éducatif. Les caractéristiques du Star Ferry ont été imprégnées dans l'esprit et le style du Fleming.

 

Les deux designers considèrent que les sièges des navires sont particulièrement spéciaux, notamment, selon M. Young, ceux du pont supérieur qui sont décorés d'un symbole étoilé mémorable. « Il n'y a rien de plus intelligent qu'un dossier pivotant qui vous permet de choisir dans quelle direction vous vous positionnez », explique M. Dautresme, qui admire la simplicité qui se cache derrière la façon dont les sièges ont été conçus pour changer de direction selon que le bateau symétrique navigue en avant ou en arrière. « Tout est extrêmement fonctionnel, mais ce côté pratique est devenu iconique », ajoute-t-il.

 

Les matériaux sont également intemporels. Les détails en laiton, en teck, en cire et en toile ont tous vieilli, s'oxydent et s'altèrent gracieusement, malgré la proximité de l'eau et des éléments, donnant de la grandeur au patrimoine durable du ferry et le transformant en symbole de la ville.

« Pour moi, c'est bon marché, pratique et efficace. »

La vedette des flots : le Star Ferry de Hong Kong

Pour M. Young, cependant, ce ne sont pas seulement les bateaux eux-mêmes, mais aussi ceux qui y travaillent qui rendent les voyages mémorables. « Les vieux marins eux-mêmes sont assez attachants, j'aime leurs uniformes », dit-il. « Quand je voyage sur le Star Ferry, j'aime voyager au niveau inférieur parce que j'aime l'odeur du diesel et j'aime être près de la mer. »

La plupart des Hongkongais, comme Douglas Young, préfèrent le pont inférieur du ferry, laissant le niveau supérieur aux touristes qui se disputent les vannes du port. Parmi eux, Francessca Cheung, qui a fait le trajet entre les deux ports plus longtemps qu'elle ne veut bien l'admettre, préfère s'imprégner de l'horizon chaque matin plutôt que de prendre le métro. « Pour moi, c'est bon marché, pratique et efficace. » explique-t-elle. « Je vis sur une des îles périphériques et je travaille à Tsim Sha Tsui, il est donc logique que je prenne le Star Ferry. Et cela me donne l'impression d'être connectée à ma ville, celle où je me sens chez moi, car je la vois tous les matins et tous les soirs. Quel que soit le temps, je sais où je suis »

« Il offre un point de vue étonnant et inégalé pour ressentir la beauté du port. »

Sailing Icon: Hong Kong’s Star Ferry

« J'aime toujours prendre le Star Ferry, c'est un endroit où j'emmène des invités qui viennent d'arriver à Hong Kong », dit Mme Dautresme. « Il offre un point de vue étonnant et inégalé pour ressentir la beauté du port. » Je monte à bord pour allez admirer la Symphonie des lumières à 20 heures et je m'installe vers l'arrière à tribord, ce qui offre une vue ininterrompue de la ligne d'horizon lorsque les lumières s'allument. Les gens sont hypnotisés. Il n'y a rien de tel, c'est l'un des seuls ports où l'on trouve une telle densité et un tel urbanisme si près de l'eau », ajoute-t-elle. « Le Star Ferry vous permet d'absorber cela. »


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