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香港競馬を楽しむ

LUXE City Guides
  • Written by LUXE City Guides, Images by Calvin Sit

競馬場に足を踏み入れる前から気分が高まるのが分かります。水曜日の夕方、日が沈むと、夜のレースに賭ける人たちが街中の馬券売り場に集まり始めます。トラムは、まるで明かりに飛び込む虫のように、明るく輝く ハッピーバレー競馬場(Happy Valley Racecourse) に向かいます。

そして眩い光が目に入ります。いくつものひときわ強い照明が、香港最古の競馬場を照らしています。群衆のざわめきが、蹄を打つ音や興奮気味に解説するマイクの声でかき消されていきます。ここハッピーバレー競馬場は、この街が誕生した頃とほぼ同時期からある、生きた歴史と言えます。9月から7月までのレースシーズンには、賭け方を知らない人たちまでもが、週半ばの楽しみを求めて水曜日のナイトレースにやってきます。

香港競馬を楽しむ

競馬に行くのはギャンブルをしたいからではなく、その雰囲気を感じたいから

「競馬に行くのはギャンブルをしたいからではなく、その雰囲気を感じたいから。」と語るのは、友人と時折競馬場を訪れるデザイナーのYan Tam氏。彼女の父親は熱狂的な競馬ファンですが、Yan氏は主にその雰囲気とライブ・エンターテイメントを楽しむために訪れています。「コースの芝や、遠くまで見渡せる広い空間を楽しんでいます。競馬はおまけの楽しみです。」

 

ミルクティーやダブルデッカーバスと同じように、競馬は、香港がイギリスに統治されていたころの名残であり、日常生活に深く根ざしています。その素晴らしさは忘れられがちですが、競馬は世界中で人気のスポーツであり、香港では特に人気があります。ハッピーバレー競馬場は、イギリス軍が香港島に上陸してから4年後の1845年に建設されました。当初、競馬に関心を持っていたのは主にイギリス人でしたが、徐々に地元の中国人コミュニティの間でも人気が高まってきました。ハッピーバレー競馬場内に競馬博物館が開館し、ハッピーバレーの舞台裏プライベートツアーも人気を集めています。1978年にオープンした、より近代的な 沙田競馬場(Sha Tin Racecourse) にもツアーがあり、香港の競馬人気は留まるところを知りません。

まるでテーマパークみたいです。高層ビルがあちらこちらに見え、美しい光景が広がっています。

K.L. Cheng

1970年代に K.L.Cheng氏が競馬場で働き始めた当時、馬がハッピーバレーの上にある厩舎から競馬場まで毎日下りてきていたことを覚えています。「馬たちが丘を下り、路面電車を横切って、運動に向かっているのをよく見ていました。」と彼は言います。「とても急な坂道でしたので、馬たちは滑らないように専用の靴を履いて道を下っていました。」

Cheng氏は現在、ジョッキークラブのDual Site Stables Operations and Owners Servicesの責任者として沙田競馬場が眼下に見える事務所で働いています。沙田競馬場は、よりローカルな雰囲気の中でコアな競馬ファンを魅了し、ハイレベルなレースが多く開催されている一方で、ハッピーバレーでは単に競馬を楽しむ人たちが多く集まっています。「まるでテーマパークみたいです。」とチェンさんは言う。「高層ビルがあちらこちらに見え、美しい光景が広がっています。」

熱狂的な競馬ファン

水曜日の夜は、活気に満ち溢れています。熱狂的な競馬ファンは、熱い声援とともにスタンドからレースを見守りますが、そのすぐ横は和やかな雰囲気です。仕事帰りの人たちがオープンエアーで飲んだり、オクトーバーフェストのドイツビール、11月に開催される日本食と日本酒のイベントなど、様々な催しを楽しむ姿が多く見られます。ハッピーバレーのもう一つの人気イベントは、毎年12月に開催される香港インターナショナルジョッキーズチャンピオンシップです。

 

北部にある沙田競馬場では、12月の香港国際レースや、旧正月3日目に行われる旧正月競馬の大レースなど、多くのメジャーレースが行われています。その後の春のレースは、3月に香港ダービー、4月にはチャンピオンズデーと続きます。滞在予定と合わなくても、大当たりのチャンスを秘めたレースやイベントは、他にもたくさんあります。ぜひ競馬場に足を運んでみてください。

香港競馬を楽しむ

馬が近づいて来るとアドレナリンが出るのが分かります。馬の名前や番号を叫びながら思いっきり応援すると、目の前をまるで光のような速さで駆け抜けていきます。一瞬の出来事です。

次は、競馬の賭け方を紹介しましょう。競馬はシンプルなギャンブルですが、考えすぎると途端に難しくなるものです。賭け事には、赤い服 (特に赤い下着) が幸運を呼び寄せると言われています。それから勝ち続けているときは手を洗わないように。でも運に恵まれていないと感じるときには、しっかりと石鹸で洗いましょう。あなたの運気を変えてくれるかもしれません。

香港競馬を楽しむ

馬の名前も様々ある中で、「Win Bright」 、 「Beauty Generation」 、 「Superich」 など、好きな名前の馬をシンプルに選ぶのもいいかもしれません。「楽しい時間が過ごせればそれだけで十分」とYan Tam氏は言います。「馬が近づいて来るとアドレナリンが出るのが分かります。馬の名前や番号を叫びながら思いっきり応援すると、目の前をまるで光のような速さで駆け抜けていきます。一瞬の出来事です。」

名前で選んでも、しっかりと研究して選んでも、どちらでも構いません。馬を選んだら、次のステップは馬券の購入です。購入方法はたくさんありますが、直接競馬場の有人窓口に行くか、ジョッキークラブの 「レーシング・タッチ」 アプリを利用するのが最も簡単です。幸運を祈ります!


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