• Jouw welzijn en veiligheid is onze prioriteit. Vind tips om gezond te blijven en ontvang de laatste updates over reisadviezen.

Spreek nu

Spreek nu


Het spijt me. Dat heb ik niet begrepen.

Het spijt me. Dat heb ik niet begrepen.

Een bezoek aan de Hongkong races

LUXE City Guides
  • Geschreven door LUXE City Guides, Foto's van Calvin Sit

Je kunt de opwinding al voelen voordat je de baan bereikt. Als de zon op woensdagavond onder de horizon duikt, beginnen de wedkantoren in de stad zich te vullen in afwachting van de nachtelijke wedstrijden. Trams komen de bocht om naar de felverlichte Happy Valley Renbaan , als nachtvlinders die op een vlam afkomen.

En de lichten zijn zeker verblindend. Tientallen krachtige lampen werpen een elektrische gloed over de oudste renbaan van Hongkong. Op de begane grond wordt het rumoer van de menigte verstomd door het geluid van stampende hoeven en luidruchtig opgewonden commentaar uit de luidsprekers. Happy Valley is een stukje levende geschiedenis dat al bijna net zo lang bestaat als de stad zelf, en tijdens het raceseizoen, van september tot juli, zijn de levendige races op woensdagavond een attractie in het midden van de week van gemaakt, zelfs voor degenen die geen idee hebben hoe ze een gokbriefje moeten invullen.

How to do the Hong Kong Races

Je gaat niet naar de races omdat je wilt gokken, maar omdat je wilt genieten van de omgeving.

"Je gaat niet naar de races omdat je wilt gokken, maar omdat je wilt genieten van de omgeving." zegt Yan Tam, een ontwerper die de renbaan af en toe bezoekt met haar vrienden. Haar vader is een racefanaat, maar zij gaat vooral voor de sfeer en het live-entertainment. "Het is echt leuk om al het gras op de renbaan te zien, alle open ruimte - en de race maakt het extra spannend."

Net als melkthee en dubbeldekker bussen zijn de paardenraces een overblijfsel van het koloniale tijdperk in Hongkong dat zo diep geworteld is in het dagelijks leven dat je gemakkelijk vergeet hoe opmerkelijk het is. Hoewel de sport populair is over de hele wereld, zijn er maar weinig plaatsen die het zo in hun hart gesloten hebben als Hongkong. De Happy Valley Renbaan werd gebouwd in 1845, vier jaar nadat Britse troepen op Hongkong Eiland landden. In het begin waren de paardenrennen een onmiskenbaar Britse aangelegenheid, maar naarmate de jaren verstreken werden ze steeds populairder bij de lokale Chinese gemeenschap. De sport is zo populair dat er zelfs een special museum en privé achter-de-schermen rondleidingen beschikbaar zijn in Happy Valley, evenals rondleidingen op de meer moderne Sha Tin Racecourse , die werd geopend in 1978.

Het is meer een renbaan voor entertainment... Je kunt alle hoogbouw overal zien - het is een prachtig decor.

K.L. Cheng

K.L. Cheng ging in de jaren zeventig van de vorige eeuw op de renbaan werken. Hij herinnert zich nog hoe de paarden elke dag vanuit de stallen op de hellingen boven Happy Valley naar de baan werden geleid. "Ik kon de paarden de heuvel af zien lopen, over de trambaan, om er te trainen", zegt hij. "Het was een zeer steile, gladde weg, dus ze moesten speciale schoenen aantrekken om naar beneden te gaan, anders zouden ze uitglijden."

Cheng staat nu aan het hoofd van de "Dual Site Stables Operations en Owners Services'' van de Jockey Club. Zijn kantoor biedt uitzicht op de Sha Tin renbaan. Sha Tin biedt een meer lokale sfeer, en trekt ervaren gokkers. Er worden meer races van hoog niveau gehouden. Happy Valley trekt echter nog steeds legioenen racegangers. "Het is meer een renbaan voor entertainment," zegt Cheng. "Je kunt alle hoogbouw overal zien, het is een prachtig decor."

Die-hard racing fans

Vandaag de dag is de atmosfeer op een woensdagavond euforisch. Verstokte racefans kijken met grote belangstelling toe vanaf de tribunes, maar naast de baan is de atmosfeer socialer. Na kantoortijd geniet men er van drankjes in de openlucht en regelmatig vinden thema evenementen plaats waaronder Duits bier voor het Oktoberfest en Japans eten en sake in november. Een ander populair evenement in Happy Valley is het jaarlijkse 'Hong Kong International Jockeys' Championship' in december.

How to do the Hong Kong Races

Als de paarden langskomen, voel je je adrenaline stromen. Je juicht je paard toe, je schreeuwt hun nummer of hun naam en ze flitsen voorbij, vlak voor je ogen. Het is een kick.

Die-hard racing fans

Meer naar het noorden, op de Sha Tin-renbaan, zijn een aantal andere prestigieuze evenementen, waaronder de 'Hong Kong International Races' in december en de bijzonder speciale Chinees Nieuwjaars Racedag op de derde dag van het nieuwe maanjaar. De voorjaarsraces volgen snel, met de 'Hong Kong Derby' in maart en de 'Champions Day' in april. En als geen van deze races in je schema past, vind je zeker andere in de racekalender, die vol staat met evenementen die volop kansen bieden om veel te winnen.

Wil je ook een gokje wagen? Het is zo simpel of zo ingewikkeld als je maar wilt. Bijgeloof dicteert dat gokkers rode kleding moeten dragen - vooral rood ondergoed - om hun geluk te garanderen. Als je een aantal keren achter elkaar hebt gewonnen, was dan vooral je handen niet. Zit het tegen, dan kan het grondig boenen en inzepen van je handen juist alle verschil maken.

How to do the Hong Kong Races

Soms is het selecteren van paarden erg makkelijk. Je kiest gewoon de paarden waarvan je de namen leuk vindt, zoals 'Win Bright', 'Beauty Generation' of 'Superich', uit de viervoeters met fantasierijke namen. "Het is gewoon lol," zegt Yan Tam. "Als de paarden langskomen, voel je je adrenaline stromen. Je juicht je paard toe, je schreeuwt hun nummer of hun naam en ze flitsen voorbij, vlak voor je ogen. Het is een kick."

Of je nu je paarden selecteert op naam of op basis van kennis, als je eenmaal een keuze hebt gemaakt, is er een verbijsterende reeks van manieren waarop je kunt inzetten. De twee eenvoudigste zijn, ofwel in persoon bij de loketten van de renbaan, waar het personeel je kan helpen je 'slip' te voltooien, of via 'Racing Touch', de app van de Jockey Club. Veel succes!

Titel van het infovenster
Adres
Website
Website

De informatie in dit artikel kan zonder voorafgaande kennisgeving worden gewijzigd. Voor vragen kan je contact opnemen met de aanbieder van het desbetreffende product- de dienst.

De Hong Kong Tourism Board wijst elke aansprakelijkheid met betrekking tot de kwaliteit of de geschiktheid voor het doel van producten en diensten van derden af; en geeft geen enkele garantie met betrekking tot de nauwkeurigheid, geschiktheid of betrouwbaarheid van de informatie in dit artikel.

Je bent misschien ook geïnteresseerd in...

{{post.type}}

{{post.title}}

{{post.date}}

We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat we je de beste ervaring op onze website geven, om jouw interesses te begrijpen en je gepersonaliseerde inhoud te bieden zoals verder uiteengezet in ons Cookiebeleid hier. Als je het gebruik van cookies op onze website accepteert, geef dan aan dat je dit accepteert door op de knop 'Ik accepteer' te klikken. Je kunt je cookie-instellingen altijd beheren.