內文由LUXE City Guides提供;圖片由Jeremy Cheung提供

自然風光與懷舊情調

離深圳僅一灣之隔的元朗區位於新界西北邊,遠離香港市中心以及各大旅遊景點,因此對很多遊客來說較為陌生。但如果你只顧著去維多利亞港看夜景、在銅鑼灣購物血拼,而錯過了元朗,那就太可惜了。其實,元朗既有美麗的自然景觀、濕地公園和大批野生動物,更有悠久的歷史文化和熱鬧的街區,絕對值得你花時間專程前往。

自元朝末年起,已有不少人在元朗聚居,因此這一區有不少反映當地宗族文化的歷史古蹟。此外,如果你想觀鳥,帶孩子親近大自然、認識生態,或找尋傳統美食,元朗都是不可多得的好去處。

想了解香港的原住民歷史和宗族文化,不妨踏上屏山文物徑,走訪當地的祠堂、廟宇、庭院和香港最老的古塔。很多原住民的子孫後代至今仍在元朗生活,並看護著祖輩們留下的歷史遺產。老式餐廳、傳統茶館、街邊大牌檔和熱鬧的菜市場更能讓你在懷舊的氛圍中大快朵頤。

香港濕地公園的低窪濕地和交錯縱橫的溪流不僅是野生動植物的天堂,也是你逃離城市喧囂,或與家人共享天倫之樂的世外桃源。黃昏時分,去到位於流浮山西南方的下白泥 —— 這片一望無垠的泥灘背靠綠樹蔥蔥的山巒,面向波光粼粼深圳灣,稱得上是全香港看日落的最佳位置,在這裡一定能拍出讓朋友們豔羨的絕美相片。

重點推薦
  • 踏上香港首條特設文物徑 ——屏山文物徑,探尋宗族文化。
  • 在又新街品嚐港式燒鴨、雲吞麵等在地傳統美食。
  • 登上百鳥塔,將元朗的360度全景盡收眼底。
  • 帶上望遠鏡,去米埔自然保護區觀賞黑臉琵鷺等瀕危鳥類。
  • 在下白泥的紅樹林泥灘,看日落斜陽的壯麗景色。
  • 去麥理浩徑遠足,親近大自然。

在地人推薦

華嫂冰室

這間老餐廳的菠蘿包以奶油、雞蛋和番茄為餡,香甜可口、遠近聞名。冰室極為受歡迎,且經常有影視明星光顧,因此週末經常擠滿了人。繁忙時,服務可能不周,記得將注意力放在美食上就行了。除了菠蘿包,這裡的豬排雞翅番茄湯麵也是一絕。餐廳正好位於屏山文物徑步行路線的中途,是果腹、歇腳的完美選擇。

Chef's Stage Kitchen

從街道兩旁五花八門的休閒小餐館,到公車總站附近的人氣麵攤和大牌檔,元朗是品嚐在地滋味的絕佳去處。此外,區內也有幾間提供西式美食的餐廳,Chef’s Stage Kitchen就是其中之一。

餐廳走簡約風格路線,混凝土牆壁和濃厚的工業風裝潢,讓這裡看起來更像是一間位於SoHo荷南美食區的摩登餐館。到了週末,年輕人紛至沓來,想用早午餐或是晚餐。餐館由三位資深大廚坐鎮,為顧客烹製火腿蛋鬆餅、牛排、沙拉等佳餚。

恒香老餅家

這家著名的本土糕餅店在香港有多間分店,元朗是總店的所在地。其鮮紅色的店鋪位於一棟建於20世紀早期的歷史建築內,恒香最初就是創辦於此。品牌的特色為傳統中式糕點,你能在這裡買到老婆餅(一種以冬瓜和杏仁醬為內餡料的酥皮糕點)、月餅、蜂巢蛋捲和許多美味點心。既可以買了直接吃,也能帶回家慢慢品嚐。

百鳥塔

依山而建的元朗公園花木繁茂,是附近居民們散步、運動及休閒的理想場所。公園坐落於水牛嶺起伏的林地上,有800多棵樹木、瀑布和美麗的溪谷,湖中魚游蝦嬉、蓮花朵朵。紅色的百鳥塔位於公園山頂,其底層是個植有灌木的開放式鳥舍,塔因此得名。登上塔頂,可以俯瞰整個元朗及天水圍巿的景致。

屏山天水圍公共圖書館

位於屏山的這座八層樓圖書館簡潔雅致、奪人眼球,活像是一棟北歐建築,其設計靈感源於周邊的歷史古蹟。大樓的外觀設計以中式百寶架為基礎,並參考了附近的傳統建築元素,採用石磚、生銹鐵、木屏風、水泥等原始材料進行建造。館內氛圍寧靜,藏書豐富,有逾33萬冊(香港第二大的藏書量)供讀者選擇。天氣晴好時,其露天戶外區域是看書、休閒的絕佳場所。

下白泥

無邊無際的泥灘上紅樹林綿延,平靜的水面將天邊美景映照折射,難怪此地被奉為在香港賞日落的最佳地點,備受專業攝影師和情侶們的鍾愛。下白泥背靠山巒,前臨深圳灣,以其生物多樣性而聞名,位於西邊沿海濕地上,一條長達六公里的小徑,則是遠足、慢跑或騎單車的好地方。夕陽西下,絢爛的流霞將海天染紅,趕緊拿出相機將這醉人的景象記錄下來。

道地體驗

元朗的宗族文化和
復古風情

主題:歷史文化、觀光、美食

別以為香港只有摩天大樓和豪華百貨公司,古色古香的屏山文物徑會向你展示這座城市充滿歷史感的一面。這是香港首條文物徑,它蜿蜒於坑尾村、坑頭村和上章圍的低矮村屋之間,全程約1.6公里,沿途古蹟記錄了元朗悠久的文化傳統,具有珍貴歷史價值。

漫步於屏山文物徑,你會看到保存完好的各式祠堂、廟宇和庭院。這些建築物均由鄧氏宗族所建,據說他們自宋朝起就定居於此。長期居住於元朗的鄧小姐形容這些歷史景點:「古意盎然,人們可以藉此了解以往的鄉村文化、建築風格和祭祀傳統。」

大多數訪客會選擇乘坐港鐵來屏山,並在天水圍站下車,出站首先去到附近的聚星樓。這座簡潔、典雅的古塔建於明代,且是全香港唯一一座此類型的古塔。從這裡走入村落,你會發現更多瓦頂灰磚古建築,它們大多帶有精美雕刻,十分特別。

一路漫步,你還會經過覲廷書室仁敦岡書室,有著700多年歷史的鄧氏宗祠和建於16世紀早期的愈喬二公祠,以及多座廟宇、庭院和古井。在屏山的傳統氛圍當中,你也能感受到現代生活的節奏 —— 高大的住宅樓林立於歷史遺蹟旁,而孩子們騎著單車在祖輩精心照料的花園內玩耍。

文物徑最終會帶你到一個小山頭,一棟殖民時期風格的壯觀白色建築佇立在你面前,這就是由舊屏山警署改建而成的屏山鄧族文物館暨文物徑訪客中心。除了有涼爽的冷氣幫你消消暑,文物館還辦有一個關於鄧族(香港五大原居氏族之一)和屏山發展歷史的展覽,規模雖小但內容頗為詳盡。走出文物館,站在山頭,你可以一覽周圍的群山,天晴時還能遠眺中環的高樓大廈。

逛了一圈,現在餓了吧?移步去附近的華嫂冰室吃個飯、歇歇腳。吃飽喝足後,走一小段路便可返回港鐵天水圍站。路上不妨在屏山天水圍公共圖書館(它是地鐵站一帶最高的建築物,你一定不會錯過)稍作停步,一賞其現代雅致、同時帶有傳統風水色彩的外觀設計。在天水圍乘港鐵,坐兩站便可到達我們的下一個目的地 —— 元朗。

在港版「大富翁」遊戲中,元朗曾經是版圖上最廉價的地區之一。雖然該區的地產價格在過去的幾十年中不斷攀升,但區內的房子與香港絕大多數區域相比還是較為划算且寬敞的。樸素而低調的元朗以輕鐵、大牌檔和悠閒的氛圍為特色,本土商店也比國際連鎖店要多。

走出港鐵元朗站,步行五分鐘就能到達又新街,這條彎彎的街道兩旁擠滿了各式燒味及雲吞麵店、拉麵鋪和傳統糕餅店。在恒香老餅家工作的王先生跟我們說:「我一輩子都住在這裡,每日乘輕鐵去天水圍上班。我覺得這個區的食物很美味 —— 在這兩條街上(又新街和阜財街)有很多值得一嚐的美食。」

沿著街,走過一個廣場,就到了同益街市。如果你喜歡香港菜市場熱鬧繁雜的獨特景象,那就一定要在賣菜的老奶奶們的叫賣聲中,逛逛這裡的各類鮮肉、糧食、當令蔬果攤檔。

位於大棠路上的老馮茶居是一間小巧的懷舊餐廳,裡面有著上世紀50年代風格的瓦片牆和地板,老式標牌和裸燈泡照明,裝潢獨特。老馮茶居以新鮮出爐的點心和任飲的普洱茶聞名,顧客大多是附近的學生、老夫婦和工人。到了吃飯時間或是節假日,門外經常排起長隊,但餐廳全日營業(至晚上11點),所以如果想挑個舒適的座位用餐,可以避開高峰時段。

新界的自然風光

主題:自然及戶外活動、親子樂

黑臉琵鷺白羽通體、姿態優雅,面部呈黑色,獨特的扁平長嘴則像是一根湯匙或是一把琵琶,故此得名。若想一睹其尊容,不妨去位於新界及深圳市邊境的 米埔自然保護區。保護區在1995年加入了拉姆薩爾公約,被列為國際重要濕地,區內有410種鳥類,是候鳥過冬的天堂。

「來港過冬的黑臉琵鷺難得一見。」世界自然基金會濕地保育總監劉惠寧博士告訴我們。這種珍稀鳥類是瀕危物種,全球只有約3,941隻。而米埔是該物種的主要棲息地,這片380公頃的濕地對其生存繁衍至關重要。

米埔有著大片被稱作「基圍」的傳統蝦塘。在1940年代,在地村民開始把附近的沼澤地建成淺水塘,不知不覺間為沿途遷徙的候鳥們提供了一個覓食地。這些鳥類在每年冬季或春季來米埔停留棲息。

如今,這些基圍由世界自然基金會精心管理,而蝦農們依然使用傳統技術捕撈基圍蝦,以保證永續發展並儘量不對候鳥們造成干擾。基金會自1984年開始積極管理米埔自然保護區,該項目從2016年起在劉博士的監督下進行。

米埔是自然保護區,訪客若想進入,可以向漁農自然護理署申請許可證,或聯絡斯科特野外研習中心(Peter Scott Field Studies Centre)。但進入保護區最簡便的方法是參加世界自然基金會的米埔公眾導覽團,可以在基金會香港分會的網站上報名預約。

要去到米埔保護區鐵絲網外的區域,也就是香港和中國內地之間邊境禁區,就更加困難。你可以通過世界自然基金會向香港警務署提交申請,但程序耗時漫長。不如選擇參加基金會組織的導覽團,進入這一片蔥郁美麗的紅樹林帶,遊覽深圳灣的泥灘,還能觀賞到紅鷺、喜鵲、鳳頭潛鴨、灰鷺和白鷺等等成千上萬的鳥類。

位於天水圍北部的香港濕地公園鄰近米埔。與米埔一樣,這個占地61公頃的公園內有大批野生動物,也能看到黑臉琵鷺的蹤影。整片的淡水沼澤為小雨蛙(飾紋姬蛙)、癩蛤蟆(黑眶蟾蜍)等兩棲動物提供了棲息地。外形圓潤可愛的花狹口蛙在交配季節會發出牛鳴般的求偶聲,十分特別。

如果帶著孩子前來,一定要去濕地公園內面積達1萬平方尺的訪客中心,裡面設有主題展覽館、放映室以及一個沼澤森林為主題的遊戲區,可以讓小朋友們玩上幾個小時。

濕地公園還有一個亮點,那就是港人皆知的動物明星 —— 鱷魚 「貝貝」。這條灣鱷最初在公園東側的南生圍被人發現。被兩條河流包圍的南生圍也是一個濕地保護區,你能在濕地區的紅樹林和灘塗中看見一些已荒廢的基圍,以及彈塗魚、招潮蟹和候鳥等野生動物。

南生圍與米埔和濕地公園一樣,曾經是片沼澤地,因此地勢舒緩平坦,十分適合全家老小一起散步。

如果喜歡冒險,那就一定要去大欖郊野公園。公園內有12條難度各異的遠足徑及山地單車道,包括麥理浩徑第9及第10段。該遠足徑全長100公里,以麥理浩爵士(Sir Murray MacLehose)的名字命名,他曾是香港殖民時期任職時間最長的總督,並且熱愛登山遠足。香港有24個郊野公園,讓本地野生動物種群得到良好的保護,這在很大程度上得歸功於他對自然保育工作的重視。

作為香港第二大的郊野公園,大欖對自然愛好者來說極具吸引力。這裡不僅有峰谷山巒、大片的森林和翠綠的水庫,更有眾多鳥類及豹貓、穿山甲等哺乳動物。

元朗的自然保護區和郊野公園是遠離城市喧囂,享受鳥語花香的絕佳去處,與繁華現代的市中心相比簡直天差地別,難怪這裡是香港人最喜歡的假日出遊勝地之一。

「與30年前相比,今日人們對野生動物和大自然有了更多的認識,也更加珍惜。」世界自然基金會的劉博士說。「越來越多的人生活在擁擠的城市中,因此他們經常想走出來呼吸新鮮空氣、仰望藍天白雲。」

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