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Naviguez en toute décontraction sur le littoral avec le moniteur de paddle Edmund Lai

Contenu écrit par South China Morning Post
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Pelouse reconnaissable du village de Sham Chung

En plus d'une vie urbaine animée, Hong Kong a également la chance d'avoir d'abondantes étendues d'eau comme terrains de jeu.

La superficie totale de Hong Kong couvre environ 1 100 km2, avec un littoral de 456 km autour de sa zone principale, d'un côté des Nouveaux Territoires à l'autre. Les 263 îles situées dans la zone maritime de Hong Kong d'environ 1 640 km2 comptent 722 km supplémentaires de côtes. C'est ainsi que de nombreuses plages de sable blanc et des baies tranquilles vous attendent pour prendre du bon temps, de la navigation de plaisance aux sports nautiques.

Il y a environ une décennie, le stand-up paddle (SUP) a commencé à gagner en popularité en tant que «grande nouveauté» parmi les amateurs de sensations aquatiques de Hong Kong. C'était à peu près à cette période que l'athlète et entraîneur de sports nautiques Edmund Lai a commencé le SUP et est tombé amoureux de sa polyvalence.

"Vous pouvez en faire un entraînement rigoureux, ou y aller doucement et vivre une expérience relaxante", dit-il. "Le SUP utilise une planche plate, vous pouvez donc vous lever pour profiter de la vue de loin, vous allonger et vous détendre, ou même sauter dans l'eau pour vous rafraîchir."

Edmund l'amoureux des sports nautiques

La passion de l'eau

Edmund Lai déclare : « Hong Kong est idéale pour les sports nautiques car son territoire compte de nombreuses baies abritées où vous êtes protégé des courants et des vagues. Il y a toujours une étendue d'océan dans laquelle vous pouvez plonger à (bien) moins d'une heure de transport en commun.

Edmund dirige des excursions en groupe vers le Three Fathoms Cove, également connu sous le nom de Kei Ling Ha Hoi, dans le nord-est des Nouveaux Territoires, environ 20 fois par an. "Cette région est célèbre pour ses mangroves et il y a beaucoup de nature à explorer", dit-il.

Il a grandi à Sai Kung et a eu de nombreuses occasions de profiter de la mer dans son enfance. "Quand j'avais 10 ans, mon oncle m'a emmené faire du kayak au lever du soleil, de Sai Kung Town à Whiskey Beach [sur Kau Sai Chau]", dit-il. « En mer, j'étais submergé par un sentiment de liberté. C'est à ce moment-là que je suis devenu accro aux sports nautiques."

À la fin de son adolescence, il était un véritable passionné de sports nautiques, participant à tout, du kayak et du surf aux courses de bateaux-dragons et au wakeboard. Il est coach de sports nautiques depuis plus de 10 ans, le SUP étant l'une de ses spécialités. "J'ai commencé à entraîner parce que je me suis dit : 'Puisque j'aime tellement faire des sports nautiques, pourquoi ne pas en faire aussi mon travail et faire ce que j'aime tout le temps ?'", dit-il.

Edmund et son paddleboard

La destination récompense les efforts du Stand-up Paddle

Les circuits SUP de Lai à Three Fathoms Cove partent du village de Kei Ling Ha San Wai, au nord-est du parc national de Ma On Shan. Connue pour ses brises douces et ses eaux calmes, cette région est accueillante pour tous les paddleboarders, même les débutants qui n'ont suivi qu'un cours de formation de base en SUP.

Bien que de nombreuses personnes préfèrent emprunter la route terrestre pour explorer les villages de Kei Ling Ha, Yung Shue O et Sham Chung situés le long du littoral de la baie, être sur un paddle offre aux visiteurs une toute nouvelle perspective.

"Selon les courants, vous pouvez voir jusqu'à trois mètres de profondeur", explique Lai. « Je vois tout le temps beaucoup de poissons nager autour de ma planche, et il y a souvent beaucoup de surprises. Une fois, en excursion, une raie pastenague a nagé jusqu'à la surface de l'eau entre les participants. Nous étions tous étonnés ! "A marée basse, vous verrez des crabes de mangrove le long du rivage, en particulier le crabe violoniste avec une grosse pince et une petite."

Fermes piscicoles autour du Three Fathoms Cove

Three Fathoms Cove abrite une vaste zone de fermes piscicoles et Lai emmène souvent le groupe de touristes les observer de plus près.

"C'est une expérience formidable pour les citadins car ce n'est pas quelque chose que les gens voient souvent", dit-il. “Sur le paddleboard, vous pouvez également pagayer le long des mangroves et les observer de près.”

Selon votre niveau de forme physique, le parcours peut atteindre Sham Chung, à environ 3 km de Kei Ling Ha, où de nombreux endroits permettent aux pagayeurs de débarquer.

"Après une courte promenade le long du sentier, la vue s'ouvre lorsque vous atteignez le village", explique Lai. Vous le reconnaîtrez immédiatement à sa grande pelouse et sa petite maison de village avec l'année de sa construction inscrite au sommet. Le village est vraiment bien préservé et vous donne l'impression d'avoir voyagé dans le temps.”

Le coach de stand-up paddle Edmund Lai

Si le moment est propice, les pagayeurs peuvent même profiter de la vue sur un coucher de soleil doré sur le chemin du retour vers Kei Ling Ha San Wai. "Habituellement, au coucher du soleil, il n'y a pratiquement pas de bateaux", explique Lai. "C'est comme si vous aviez votre propre mer privée - alors que vous regardez la couleur du ciel changer rapidement. C'est ce que j'aime dans le SUP. Vous pouvez ralentir et profiter de votre temps sur l'eau et vous connecter vraiment avec Mère Nature.

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