• Jouw welzijn en veiligheid is onze prioriteit. Vind tips om gezond te blijven en ontvang de laatste updates over reisadviezen.

Spreek nu

Spreek nu


Het spijt me. Dat heb ik niet begrepen.

Het spijt me. Dat heb ik niet begrepen.

Rommelend langs de gelukkigste plaatsen van Hongkong op de 'ding ding'.

  • Geschreven door Will Hide
Will Hide

De in het Verenigd Koninkrijk wonende reisschrijver Will Hide haalt herinneringen op aan zijn favoriete dingen in Hongkong en neemt ons mee op pad.

Iedereen heeft een 'plekje van geluk'. Een plek waar ze in gedachten naartoe worden getransporteerd als ze hun ogen sluiten, en terug in de tijd reizen. Het kan worden getriggerd door een herinnering, een geur, (of) misschien een gesprek.

Je kan in Hongkong mensen nergens beter opserveren dan op de 'ding ding'.

Je kan in Hongkong mensen nergens beter opserveren dan op de 'ding ding'.

Voor mij is het een geluid; een kletterend, gezoem van tandwielen met op de achtergrond een gebrom van gebabbel in een onbegrijpelijke taal, vermengd met autotoeters en een 'ding ding'-bel die aankondigt dat er een avontuur gaat beginnen.


Mijn 'plekje van geluk' is zitten bovenop een magere tram, rustig ratelend langs het eiland Hongkong, met de ramen open, terwijl de geuren en geluiden van mijn favoriete Aziatische stad mij omhullen.


'Iconisch' en 'uniek' zijn woorden die bij het reizen te veel worden gebruikt. Meestal kan ik voor elk voorbeeld van iets dat uniek zou moeten zijn, vijf andere voorbeelden laten zien. Maar de dunne, kleurrijke trams in Hongkong, die sinds 1904 in beweging zijn, zijn uniek in hun soort.


Voor het equivalent van 35 US cent (HK$2,60) is een Hongkong tram de goedkoopste rit die je kunt nemen, terwijl je langs winkels, restaurants, cafés en bars gaat. Er zijn nergens betere mogelijkheden om mensen te observeren; kantoormedewerkers haasten zich voor koffie, moeders halen hun kinderen op uit school en jonge stellen dwalen hand in hand.

Een absolute 'must' van een ervaring, die je nekharen overeind doen staan.

Het is belangrijk om boven te gaan zitten, idealiter op de eerste rij. Stap op bij 'Sheung Wan' en passeer dan 'Statue Square' en de leeuwen die het HSBC hoofdgebouw bewaken, en dan verder naar 'Wan Chai' met zijn noedelwinkeltjes en bruisende straatmarkten. Verderop in 'Hennessy Road' is er een overvloed aan winkels en borden met reclame voor alles, van de nieuwste designer handtassen tot handcrèmes en kruidendrankjes. Voor 'Causeway Bay' gaat de tram naar rechts en bij het eindpunt van de lijn is 'Happy Valley' - nog zo'n 'happy place' voor mij, zeker op woensdagavonden.

Een absolute 'must' van een ervaring, die je nekharen overeind doen staan.

Een absolute 'must' van een ervaring, die je nekharen overeind doen staan.

Op deze avonden van september tot juli is er iets magisch aan 'Happy Valley' door schitterende lichten die aangaan boven een van de twee paardenrenbanen van Hongkong, omgeven door wolkenkrabbers en appartementencomplexen. Zelfs als je normaal gesproken geen sportliefhebber bent, is een bezoek hier een absolute 'must'. Nergens anders op aarde is de passie voor paardenraces zo groot als hier, met wedstrijden die al sinds 1845 worden gehouden.


Vanaf de tribune voel je de hoeven over de baan denderen. Het gebrul van 50 duizend mensen die hartstochtelijk schreeuwen zodat hun paard als eerste de finish passeert, doen je nekharen overeind staan. De entree is een koopje, vanaf ongeveer US$1.30 (HK$10), je kunt betalen met dezelfde 'Octopus' transportkaart die in de tram wordt geaccepteerd, en er zijn genoeg eet- en drinkgelegenheden op de baan. Wanneer je in het weekend in de buurt bent, is een reis naar de nieuwere Sha Tin-baan in de Nieuwe Gebieden, die in 1978 werd geopend, net zo leuk.

noodle

'Geen andere wereldstad draait om voedsel op dezelfde manier als Hongkong'.

Een andere reden waarom Hongkong uniek is, is eten. Wat natuurlijk een gewaagde uitspraak. Immers, iedereen op aarde eet. Maar geen andere wereldstad draait om voedsel op dezelfde manier als Hongkong, of maakt het zo'n centraal punt van het dagelijks leven. Ik bedoel, New York en Rome zijn eetsteden. Maar Hongkong is een stad die gewijd is aan eten, waar de andere facetten van het dagelijks leven om eten draaien. Je kunt dit net zo goed zien als je een goedkope kom heerlijke noedels wegslurpt terwijl je op een kleine plastic stoel onder een wervelende ventilator zit, als in de beste Michelin-sterrenrestaurants.

Dim Sum

Niet dat je voor dat laatste een klein fortuin hoeft te betalen. Een van mijn favoriete plekken is de onmiskenbaar portemonnee-vriendelijke 'Tim Ho Wan' op de eerste verdieping van het ifc winkelcentrum , wat erg handig is als je net uit de luchthaventrein komt en verlangt naar wat dim sum. De 'Sham Shui Po'-vestiging van dit budgetrestaurant heeft een Michelinster verdiend. Er zal wel een rij staan, maar als je geen foto hebt gemaakt van de wachtrij voor sociale media, zodat je vrienden thuis jaloers worden, ben je er dan echt geweest? Mijn twee kuren voor jetlag zijn een stukje hardlopen rond het hotel en manden met vers gestoomde garnalen dumplings, gebarbecuede varkensbroodjes en gestoomde rijstbroodjes met gehakt uit de stad.


Maar hoe kun je lekker eten in zo'n stad als de mogelijkheden bijna overweldigend zijn? Nou, in deze moderne wereld van netwerken kent bijna iedereen wel iemand die iemand kent die in Hongkong woont, dus vraag het hen. En anders zijn er genoeg voedselblogs en gastronomische tours online te vinden.


Of ga gewoon eens ronddwalen in buurten als Sham Shui Po, 'Kowloon City' en Lan Kwai Fong en kijk waar het druk is. De kans is groot dat iemand in het restaurant Engels spreekt, maar als het nodig is, vraag het gewoon aan een medebezoeker of wijs iets aan. En wees avontuurlijk. Kan je naar Hongkong komen zonder aan kippenpootjes te knabbelen? Wie weet, in de toekomst zo alleen al de geur daarvan je terug kunnen voeren naar je 'heerlijke plekje''.

Je bent misschien ook geïnteresseerd in...

{{post.type}}

{{post.title}}

{{post.date}}

We gebruiken cookies om ervoor te zorgen dat we je de beste ervaring op onze website geven, om jouw interesses te begrijpen en je gepersonaliseerde inhoud te bieden zoals verder uiteengezet in ons Cookiebeleid hier. Als je het gebruik van cookies op onze website accepteert, geef dan aan dat je dit accepteert door op de knop 'Ik accepteer' te klikken. Je kunt je cookie-instellingen altijd beheren.