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不好意思,我剛剛沒聽清楚。

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香港:從海岸奇岩到海底奇觀

《國家地理》網站英文版
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special rocks in Hong Kong

攝影:Cat Wong (Ampersand Studio)

珊瑚群聚色彩鮮艷、孕育著各式各樣的海洋生物,是世上其中一道最迷人的自然景觀。不過,對在美國出生、目前定居香港的生態史學家兼「國家地理探險家」Jonathan Cybulski而言,珊瑚也是通往過去的一道窗口。

(英文版)影音提供:國家地理合作夥伴

Cybulski解釋道:「我很喜歡珊瑚,因為從中可以了解海洋生態系統的情況。珊瑚是很脆弱的生物,只能在特定的水溫與水質環境中生存。可貴的是,牠們韌性十足地在香港的水域中存活了下來。」

Jonathan Cybulski

相片提供:國家地理合作夥伴

31歲的Cybulski,是香港大學珊瑚生物地球化學實驗室的一員。目前正修讀博士的他,主力研究珊瑚生態系統,記錄牠們如何隨著時間推移而有所變化,並且探討如何將這些數據用在未來的保育或修復工作上。Cybulski表示,讓很多人深感意外的是,在香港水域竟然可以普遍看到豐富的珊瑚及其他海洋生物。

更令人感到不可思議的是,香港的珊瑚品種竟然比整個加勒比海的還要多,而且海洋物種的數量更佔了全中國超過四分之一,儘管香港海域僅佔全中國海域不到萬分之三。Cybulski說:「同一個地區內,有些水域的珊瑚覆蓋率達到百分之百,有的則有超過30種珊瑚。」

Cybulski表示,想要觀賞珊瑚,那就要到香港東北面的大鵬灣和牛尾海之間的離島,包括東平洲、娥眉洲、沙塘口山、橋咀洲,以及位於西貢的海下灣海岸公園,因為這些地區的珊瑚品種最多樣化,珊瑚覆蓋率也最高。其中海下灣海岸公園是受保護區域,棲息著許多珊瑚和各種各樣的海洋生物。

Cybulski經常在這些地方潛水以收集歷史數據,協助港大團隊在海下灣海岸公園的珊瑚礁修復工作。研究隊伍利用3D列印技術,製成珊瑚礁陶盤,讓珊瑚碎片得以依附生長,加速珊瑚的復育進程。

攝影:Leung Wai Por

除了珊瑚,Cybulski的另一項專長是地質學,而西貢的香港聯合國教科文組織世界地質公園一樣可以讓他有所發揮。地質公園從南面著名的果洲群島一直延伸到北面的東平洲,深刻地展現了香港的地質史。大約在1.65億至1.4億年前,香港經歷了猛烈的超級火山爆發,形成了大量扭曲突起的岩石和紋理複雜的小島;不只在視覺上極其震撼,從地質學上來說也十分引人注目。香港目前約八成半的地貌,都是在這個時期形成的。每一條步道、每一個吸睛迷人的地貌背後都有其獨特的歷史故事,展現了古代火山的痕跡及古今之間觸摸得到的有形連結。

eye-catching rock formatio

Cybulski說:「所有島嶼都是火山噴發形成的,所以非常陡峭,不過幾乎到邊緣地帶都長有植被,所以你會先看到細長呈帶狀的橙色岩石,然後是綠色植被,再之後是蔚藍的海水。」火山噴出的熔岩與火山灰冷卻收縮後,「形成了像是刻鑿過的六角形岩柱群,佈滿整個小島」,特別令人驚嘆!這種岩柱群不只舉世罕見,其石質更屬於世上稀有的流紋岩,而不是一般常見的玄武岩;加上分佈的規模之大,使香港的六角形岩柱群顯得更為獨特珍貴。

Cybulski說:「這些火山岩柱群在世上並不多見,所以這對香港來說是一個非常獨特的地方,顯然也是全球獨一無二的地方。」

除了盡顯大自然的鬼斧神工,Cybulski指出,地質公園也具有文化特色的景點,特別像是曾經有「鬼島」之稱的鹽田梓。距離西貢市中心15分鐘船程的鹽田梓,因為島上的廢棄村落、茂密紅樹林及鹽田而聞名。這裡過去產鹽,更因之而得名。2015年,島上修復、重建鹽田的運動,獲得了聯合國教科文組織頒發亞太區「文化遺產保護傑出獎」。

Cybulski說:「這是其中一個能夠完全顛覆你對香港既有印象的地方。這裡沒有喧囂,也沒有任何發展。反之,你會看到美麗但破敗的老村莊、廣闊的空地,越過山頂後,見到山谷裡有鹽田,然後你會問自己:『我到底在哪裡?』非常不可思議!不僅如此,鹽田梓還有豐富的歷史故事呢!」西貢的景點多樣化,其中自然與人文景觀兼備;對Cybulski來說,香港、甚至世上再也找不到像西貢這樣的地方了。

Cybulski說:「西貢是我逃離水泥叢林的出口。香港是大都會的縮影,不過只要短短30分鐘,你就可以瞬間置身於森林與海洋的世界,然後被這個很棒的地質公園包圍著。我經常這麼對人形容,你可以想像珊瑚礁在曼哈頓生長嗎?」

Sai Kung

攝影:Cat Wong (Ampersand Studio)

香港這種結合大自然與人為、城市與鄉下的特色,令Cybulski留下最深刻的印象。他說:「對於香港,我腦海裡經常浮現的畫面是,從西貢搭船回到維多利亞港的過程。在短短數小時內,從火山噴發形成的熱帶島嶼,轉換到世上其中一個人口最密集的地方,從天然美景到人為傑作,所有這一切景象都將在你眼前一一鋪展開來,多麼令人驚嘆!」

Cybulski也從這些壯觀的美景中獲得啟發,確立了自己的使命 ── 就是用更淺顯易懂的方式,把大自然背後的科學傳達給大眾,以便人們更能領會保護與保育大自然的重要性。他說:「我是保育生物學家,所以希望可以提供更多獨到的見解推動保育工作,或者至少讓人類可以和大自然融合得更好。我希望通過更容易引起共鳴和更人性化的方法,告訴大家有關科學的故事,以便讓更多人能夠認識保育的重要性。」

想了解更多有關香港海洋生態系統及有觸感的大自然地貌奇觀的詳情,請瀏覽香港郊野全接觸2020-2021:五感體驗,發現香港

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