內文由LUXE City Guides提供;圖片由Calvin Sit提供

休閒、郊遊勝地

依山傍水的大埔區是一個美麗的世外桃源,一千多年來,世世代代的居民居住於此,以拾貝、捕魚、採集珍珠為生。優越的自然環境使這裡逐漸演變成了一個重要的集鎮。1898年新界被割讓給英國時,新界的首個行政總部便設在了大埔。

如今,大埔依然是香港最怡人的地區之一。區內居民僅30多萬人,有單車道和鬱鬱蔥蔥的河濱走廊,市場裡也滿是家庭式經營的街坊小店。和香港大多數地區比起來,大埔的綠地更多,氛圍也更加輕鬆。在1970年代,舊城擴建改造,興建起了一批商場和民宅大樓,但城市規劃師們在此過程中十分重視綠化環保,確保了城中有大片綠地和休閒場所。

今日的大埔市中心,寧靜的公園與熱鬧的市場相映成趣,是不可多得的休閒勝地。從這裡出發,還能去到區內多個自然景點,郊遊遠足。在西邊,坐落著蒼翠的林村谷,以及香港最高峰大帽山的一角。東部的吐露港是水上運動的天堂,海港兩旁有寺廟、蝴蝶保育區、烤肉場及其他各類設施和景點。

除了港鐵東鐵線,區內沿吐露港公路還有多條巴士路線,因此前往大埔十分便捷。無需多久,就能逃離城市的喧囂,融入大埔清新、舒適的懷抱。

重點推薦
  • 坐在船灣淡水湖主壩上,看吐露港的日落美景。
  • 租一輛單車,從大埔騎至大美督,欣賞沿途風光。
  • 參觀嘉道理農場暨植物園,探索香港的生物多樣性。
  • 帶上望遠鏡,去大埔滘自然護理區觀鳥。
  • 步入船灣郊野公園,一睹新娘潭瀑布的壯美景觀。

在地人推薦

元洲仔

這棟白色外觀的大宅建於1905年,帶有典型的殖民時期建築風格,其前身是一個政務司官邸。傾斜的瓦屋頂模仿了中式傳統建築風格,寬闊的陽臺讓房內在夏天也能保持涼爽,頂上還有個瞭望塔讓你俯瞰吐露港。今日,這座老宅已被政府列為法定古蹟,且是世界自然基金會元洲仔自然環境保護研究中心的所在地,內有展覽、工作坊和一個種有140種植物的英式花園。世界自然基金會提供元洲仔公眾導覽團(僅限廣東話),需提前預約。

香港鐵路博物館

這座主題博物館在舊大埔墟火車站的原址上改建而成,但由於展品是實體火車,博物館的大部分展區其實在戶外。除了充滿歷史感的傳統蒸汽火車、1950年代澳洲製造的柴油發動機和古董車廂外,你還可以在這裡追溯香港鐵路的發展歷程,博物館裡的「互動教育區」特別適合孩子們了解相關知識。此外,建於20世紀早期的舊火車站大樓是一棟帶有傳統中式斜屋頂的歷史建築,光是外觀就獨具魅力。

大元街市

於1980年開業的大元街市是大埔最早興建的室內菜市場之一。然而, 30年之後,市場變得冷冷清清,保養維修不善,而且有很多閒置的攤位。幸而,經過全面提升改造後,今日的大元街市面貌一新,沒有了擁擠狹窄的過道,設計美觀現代、一目了然。從蔬果到海鮮,各類食物產品應有盡有,屋頂甚至還建起了一個新鮮蔬菜農場。市場內還有十個熟食攤位,是吃午餐的好選擇。

綠匯學苑

新界在1898年被割讓給英國時,殖民者在一座位於大埔的小山上舉行了升旗禮,並於不久後將大埔警署建於此地。這座歷史建築如今成為了綠匯學苑,訪客們能在這裡享用以在地食材烹製而成的素食,參加自然工作坊,並通過展覽和導覽團了解該地的歷史。警署內原有的羈留室、槍械房、宿房及列隊步操場地等設施全部被保存了下來,建築群的保育工作還在2016年獲得了聯合國教科文組織亞太地區文化遺產保護獎。

林記點心

說到港點,大家一定會想到各大酒家寬敞明亮的宴會廳、熱鬧嘈雜的場面和幾個小時都吃不完的點心大餐。但其實,很多香港人更喜歡去家附近的街坊點心鋪吃早點,位於大埔墟熟食中心的林記,就是這樣一家備受在地居民青睞的小店。豆豉蒸排骨飯是這裡的一絕,鵪鶉蛋燒賣、叉燒包和奶黃包也都值得一試。

  • 新界大埔鄉事會街8號大埔墟街市及熟食中心2樓CFS08至09鋪 (查看地圖)

道地體驗

大美督一日遊

主題:自然、休閒、戶外活動、親子樂

環境優美、氣氛活躍的大美督是在地人的週末出行好去處。大美督毗鄰船灣淡水湖主壩,由多個村落組成,每個村都有自己的廟宇和宗祠。如今,這裡已成為一個廣受歡迎的休閒勝地,吸引著大批都市人前來釣魚、騎車、划船、烤肉,盡情放鬆玩樂,擺脫都市生活的緊張壓力。

在地居民Greg Brown是大美督的常客:「我喜歡到這裡來,坐在壩上看風景。這是香港最美麗的地方之一。」 大壩的一邊是船灣,另一邊是吐露港。晴天時,你會看見許多人帶著一家大小,來這裡放風箏,或在壩上騎單車兜風。

大美督非常適合騎車遊玩。大埔市中心有多家單車出租店,以及通過手機app操作的共用租車平臺。從這裡租一輛車,沿著林村河邊的專用單車道,你會抵達大埔海濱公園。公園內有昆蟲屋、花園、模型船水池和一座高聳的觀景塔,而坐落於海港邊的一塊大草坪是野餐的好地方。

沿著車道繼續騎行,下一個景點是鳳園蝴蝶保育區。區裡共有200多個蝴蝶品種,當中約80%是香港的本地物種。每個月的最後一個星期天,保育區會舉辦蝴蝶節,有嘉年華遊戲和導覽團。

從這裡向西走,你會經過一個巨大的白色觀音像。這座像建於2015年,高76公尺,是全球第二高的觀音像,比著名的大嶼山天壇大還要高出一倍多。

繼續往前騎十分鐘,就到了世外桃源般的大美督。你可以去Pimary 咖啡廳(它是一家休閒設計品店的一部分),享受這裡香濃的咖啡和靜謐的氛圍。同時,三和路兩旁開著一間間的露天餐廳,為遊客們提供了眾多用餐選擇。附近還有一個寬闊的公共烤肉場,讓你俯瞰吐露港景致。這裡所有的烤肉爐均供公眾免費使用,很多人會帶著食物和工具前來,也可以從附近的售貨亭處購買。

燒烤區的旁邊就是大美督水上活動中心。你可以在此租用獨木舟、帆船和風帆衝浪板,每小時港幣$14起,十分實惠。在附近的一座小山丘裡,你能踏上大美督家樂徑,這條小徑走起來很輕鬆,沿途能欣賞到周圍迷人的湖光山色。

從這裡,你可以選擇繼續向前行,進入船灣郊野公園。在公園內,你能一睹新娘潭瀑布的壯麗景致 —— 之所以叫「新娘潭」,傳說是因為曾經有一位新娘子在結婚當天,因為抬轎者在濕石上滑了一跤,而墜落潭裡、溺水而死。儘管背後的故事很淒慘,但新娘潭本身還是很浪漫怡人的。

如果沒時間去郊野公園,不妨直接前往船灣淡水湖主壩。日落黃昏時分坐在壩上,看斜陽晚霞的絢爛景色被映照在湖水之上,為你一天的遊程畫上最完美的句號。

大埔叢林探奇

主題:自然、遠足、戶外活動

當英國殖民者初抵香港時,時任外交大臣巴麥尊子爵曾將其稱為「荒島」, 所言非虛。然而,隨著百多年來的發展,使香港大部分地區的生態遭到了破壞。從香港島的最南端,一直到港深邊界的深圳河,香港大多數的丘陵山谷只長有草和灌木,森林非常罕見。

其實在數千年前,香港曾經是一片茂密的闊葉雨林,林中還有老虎和鹿的身影。但後來,來自中國大陸的移民們分撥而至、遷移至此,情況也開始發生變化。森林逐漸被砍伐殆盡,變成了農田和木柴。到了19世紀中期,村民們為求好運而保護起來的幾片「風水林」,成了香港唯一倖存下來的原始森林。

為解決這個問題,港英政府於1873年啟動了重新造林計畫。計畫並非一帆風順 —— 二戰期間,大部分新種植的森林又被夷為平地,為作戰提供燃料。但持續不懈的大規模植樹,最終將茂密的叢林帶回了香港。雖然其中大部分是次生林,其生物多樣性比不上原生林,但一些再造林區仍是人們親近大自然、觀賞野生動植物的絕佳去處。

在大埔,你可以找到兩座這種「再造林」。1958年,賀理士嘉道理爵士和其兄羅蘭士勳爵(兄弟倆是香港名聲顯赫的嘉道理家族的成員)在香港最高峰大帽山的山坡上建起了嘉道理農場暨植物園。農場最初為從中國內地逃難而來的貧苦農民提供農業援助,幫他們自力更生,但很快就演變成自然生態保育園區。

如今的嘉道理農場是一扇通往香港自然世界的視窗。農場最高點的海拔近550公尺,一路往上走,沿途會經過美麗的花園、實驗農田和充滿了本地動植物品種的林地。你可以參加農場舉辦的導覽團,每週一至五、上下午各一次;若想獨自遊覽,則不妨踏上12條輕鬆易行的生態徑。此外,你還可以查看農場特別推薦的生態繞徑,多條路線長短各異、各具特色,需時1至3小時不等。

其中的小魚繞徑,顧名思義,是一條順著小溪流伸展的路線,古時的村民們就是沿著這條古道,登上觀音山祈福的。始於蘭花谷的淨心徑,一路能欣賞到動人的森林景觀,讓人聯想到小飛俠彼得•潘故事中的「夢幻島」。凌霄繞徑則是農場內海拔最高的生態徑,讓你將新界美景盡收眼底之餘,還能參觀園內的實驗植樹區。

嘉道理農場一年四季美景不絕、精采不斷:1月是香港市花洋紫荊盛開的時節;4月,可愛的密花石斛開滿枝頭;夏天是水果旺季,林中滿是成熟的香蕉、木瓜、柚子和鳳梨。荔枝樹尤其受園中獼猴的青睞,你可能會看見猴子們在樹上休憩、進食,請勿驚慌,也不要給牠們餵食。

離嘉道理農場的不遠處,坐落著大埔滘自然護理區,這個大型的郊野公園是香港歷史最悠久的次生林。本地遠足愛好者Martin Williams博士是以自然環保主題見長的本地作家,且是「Hong Kong Outdoors」戶外旅遊指南的創始人。第一次到訪大埔滘時,園區內的鳥類多樣性讓他大為驚奇。

「大埔滘有著香港最適合鳥類棲息的森林。」他解釋道。 「這裡鳥類眾多,因為樹木種類繁多。我們可以拿大埔滘作為一個小小縮影,以此推測曾經的原始森林中生物多樣性的情況。」區內帶翅膀的居民包括山椒鳥、太陽鳥和大量從北方來香港過冬的鳥類。

即使你不是鳥類愛好者,也不要緊 —— 大埔滘植被豐富,有著壯麗的自然景觀,非常適合郊遊遠足。園區區內有多條不錯的小徑,山谷下方、靠近溪流的紅色及藍色徑是Martin的個人最愛。「有時,你會穿過一些像是熱帶叢林般的林地。」他說。多虧了大自然驚人的復原力和蓬勃的生機,如今的香港早已不再是一個「荒島」。

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