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Voyage dans le temps

Time Traveller

Par Time Out Hong Kong

Explorer la vieille ville d'Old Town Central, c'est comme voyager dans le temps. C'est dans ce quartier, qui comprend Central et Sheung Wan, que se sont écrits certains des premiers chapitres de l’histoire moderne de Hong Kong. Aujourd'hui, plus de 170 ans après l'arrivée des Britanniques à Possession Point, ce quartier abrite toujours des rues pavées, des monuments historiques, des temples traditionnels et d'autres sites fascinants qui illustrent son passé et son rôle précoce dans la construction de la ville cosmopolite de Hong Kong que nous connaissons aujourd'hui.

 


Les débuts de Hong Kong

Possession Street
Possession Street

Elle paraît très ordinaire de nos jours, mais Possession Street occupe une place importante dans l'histoire de Hong Kong. Le 25 janvier 1841, la marine britannique arriva à Possession Point (aujourd'hui Hollywood Road Park) et entama 150 ans de régime colonial par une cérémonie de lever du drapeau le lendemain du débarquement. À l'origine au bord de l'eau, Possession Street est désormais plus reculée suite à l'aménagement de terre-pleins. Le quartier est parsemé de restaurants et de boutiques branchés, à côté de magasins historiques où vous pourrez toujours ressentir le vieux Hong Kong.

Pottinger Street
Pottinger Street

La rue Pottinger et ses environs donnent une bonne idée de la vie des premiers habitants de Central. Les dalles de pierre qui recouvrent toute la rue ont été posées de manière irrégulière pour une raison : certaines sections de cette rue entre Hollywood Road et Connaught Road Central étaient particulièrement raides, et la chaussée inégale permettait aux porteurs et aux commerçants de marcher plus facilement, et à l'eau de pluie de s'écouler. En raison de sa conception unique, les habitants la désignent encore aujourd'hui comme «Stone Slab Street».

Des stands se dressent de chaque côté de la rue depuis sa construction au 19ème siècle. À l'origine, ils vendaient des articles ménagers ou offraient des services tels que la réparation de chaussures et de pots ou la retouche de vêtements. Aujourd'hui les habitudes des consommateurs ont changé, la plupart d'entre eux vendent des costumes de fête ou de l'artisanat.

 


Monuments fusions d'Orient et d'Occident

Hong Kong Museum of Medical Sciences
Hong Kong Museum of Medical Sciences

Ce bâtiment édouardien en briques est un symbole du développement des sciences médicales à Hong Kong. Après la peste bubonique qui frappa la ville à la fin du 19e siècle, le gouvernement colonial intensifia ses efforts en matière de développement médical, ce qui a finalement conduit à la création du premier institut de bactériologie. Entré en service en 1906, c'était le premier laboratoire clinique de santé publique spécialement construit à cet effet. Il devint la pierre angulaire du développement des sciences médicales à Hong Kong. Désormais musée, il propose d’importantes expositions sur l’histoire de la médecine de la ville. C'est la première institution de ce type à comparer les pathologies chinoises et occidentales.

Adresse : 2 Caine Lane, Mid-Levels, Sheung Wan
Tel : +852 2549 5123
Site web : www.hkmms.org.hk
Chinese YMCA of Hong Kong, Bridges Street Centre
Chinese YMCA of Hong Kong, Bridges Street Centre

L’architecture de Hong Kong s’est considérablement enrichie quand les influences occidentales et chinoises se sont réunies à l’ère coloniale. Le Bridges Street Center du Chinese YMCA of Hong Kong, situé à quelques pas du musée des sciences médicales de Hong Kong, en est un parfait exemple. Achevé en 1918, le centre est un mélange de six étages d'architecture de l'école de Chicago et de techniques de toitures chinoises. Au début du XXe siècle, c’était un centre social majeur pour la jeunesse chinoise et elle disposait d’installations enviables, telles qu’un centre de remise en forme, des restaurants et une auberge de jeunesse, ainsi que la toute première piscine couverte de Hong Kong.

Adresse : 51 Bridges Street, Sheung Wan
Tel : +852 2540 0526
Site web : bsc.ymca.org.hk
Dr Sun Yat-sen Museum
Dr Sun Yat-sen Museum

Derrière sa façade de style édouardien - dotée de colonnes grecques et de vitraux - ce musée de quatre étages est consacré à la vie et aux réalisations du Dr Sun Yat-sen, qui a joué un rôle déterminant dans la création de la République de Chine. Le musée comprend deux expositions permanentes présentant des artefacts de la vie et de la carrière mouvementées du docteur Sun. Il met également en lumière les liens étroits de l’homme d’État avec Hong Kong, où il a fait ses études secondaires et universitaires et a commencé à nourrir certaines de ses idées progressistes.

Adresse : 7 Castle Road, Mid-Levels, Sheung Wan
Tel : +852 2367 6373
Site web : hk.drsunyatsen.museum

 


Lieux de culte

Tai Ping Shan Street
Tai Ping Shan Street

Montez depuis Possession Street et vous vous retrouverez dans la rue Tai Ping Shan. Un certain nombre de temples antiques distinctifs bordent les deux côtés de cette ruelle de 300 mètres de long. Le plus attirant de tous est probablement le temple rouge et enfumé de Kwong Fook I Tsz. Construit en 1856, c'est un exemple classique de temple polyvalent. C'était un temple ancestral pour les familles de migrants, un refuge pour les malades et un mausolée comportant des tablettes commémorant les travailleurs migrants décédés à Hong Kong. Visitez aussi le temple Tai Sui près de l'escalier, le temple Kwun Yum et le modeste Fook Tak Palace, qui sont toujours fréquentés par des fidèles.

Adresse : Tai Ping Shan Street, Sheung Wan
Temple de Man Mo
Temple de Man Mo

À cinq minutes à pied de la rue Tai Ping Shan, le temple de Man Mo est un complexe magnifique construit il y a plus de 150 ans. Il comprend trois blocs, chacun servant des objectifs différents. La structure du même nom, le temple de Man Mo, rend hommage au dieu de la littérature et au dieu de la guerre, tandis que Lit Shing Kung a été créé pour tous les dieux célestes. Enfin, Kung Sor était une salle de réunion pour résoudre les conflits communautaires.

Ce monument historique bien préservé abrite une cloche en bronze datant de 1847 et une chaise à porteurs datant de 1862. Le bâtiment tout aussi fascinant abrite des piliers et huisseries en granit, des plaques en bois gravées et des peintures murales anciennes.

Adresse : 124-126 Hollywood Road, Sheung Wan
Tel : +852 2540 0350
Mosquée Jamia
Mosquée Jamia

Vous pouvez facilement reconnaître la plus ancienne mosquée de Hong Kong par sa façade vert menthe et sa magnifique architecture aux influences islamiques. Avec ses portes et fenêtres de style arabe, ce monument historique de Grade I se distingue parmi ses environs des Mid-Levels. En plus d'être un lieu de culte pour les musulmans à Hong Kong, la mosquée Jamia est également un monument historique important qui remonte aux années 1840.

Adresse : 30 Shelley Street, Central
Tel : +852 2523 7743
Catholic Cathedral of the Immaculate Conception
Catholic Cathedral of the Immaculate Conception

La cathédrale catholique de l'Immaculée Conception a été déplacée dans cet endroit calme des Mid-Levels après la destruction de son incarnation précédente par un incendie. Construite à la fin des années 1880, l’église est un superbe exemple de l’architecture gothique. Elle a été construite en forme de croix avec une flèche centrale. La structure a été désignée monument historique de grade I et a reçu une mention honorable du Prix de l'UNESCO pour la conservation du patrimoine de l'Asie-Pacifique en 2003 à la suite de sa vaste rénovation. Magnifique à l'intérieur, la cathédrale est ouverte pour la messe tous les dimanches et aux visites publiques du lundi au samedi. Il est fortement recommandé de réserver en amont.

Adresse : 16 Caine Road, Mid-Level, Sheung Wan
Tel : +852 2522 8212
Site web : cathedral.catholic.org.hk

 


Hommages novateurs à l'histoire de Hong Kong

Tai Kwun
Tai Kwun

Tai Kwun, qui signifie «grande station» en cantonais, était un surnom de l’ancien commissariat central de police, créé il y a plus de 170 ans. Le site comprend 16 bâtiments patrimoniaux, tous de magnifiques ouvrages d'architecture. L'ancien quartier général de la police, par exemple, est un exemple resplendissant du néoclassicisme, tandis que la caserne, construite entre 1862 et 1864, est connue pour son arc distinctif de style romain.

Merveilleusement préservé, le site historique a depuis été transformé en centre des arts et de la culture - l’un des plus grands projets de conservation à ce jour à Hong Kong. Outre deux structures nouvellement construites, les bâtiments d'origine abritent maintenant des galeries d'art, des magasins de vente au détail et divers bars et restaurants. Tai Kwun organise également des expositions d'art, des performances, des ateliers, des projections de films et des visites guidées, alors assurez-vous de vérifier à l'avance les horaires et les détails.

Adresse : 10 Hollywood Road, Central
Tel : +852 3559 2600
Site web : www.taikwun.hk
Pak Tsz Lane Park
Pak Tsz Lane Park

Depuis Tai Kwun, marchez sur Hollywood Road et vous arriverez bientôt au parc Pak Tsz Lane, l’un des 16 arrêts du Dr Sun Yat-sen Historic Trail. Cette oasis de verdure tranquille a été construite pour commémorer les réalisations de la Furen Literary Society, fondée le 13 mars 1892 par les dirigeants révolutionnaires Yeung Ku-wan et Tse Tsan-tai. Le groupe fusionna finalement avec la Revive China Society du Dr Sun, impliquée dans la révolution chinoise de 1911. Revitalisé avec un design architectural urbain, ce parc commémoratif comprend des panneaux d’exposition, des installations interactives et un terrain de jeu éducatif retraçant l’histoire de la société et ses activités révolutionnaires.

Adresse : Pak Tsz Lane, Central
Hong Kong News-Expo
Hong Kong News-Expo

L’ancien marché de Bridges Street a subi une transformation en profondeur pour devenir le Hong Kong News-Expo, le premier centre d’exposition et d’enseignement en Asie à présenter et célébrer le rôle des médias et du journalisme à Hong Kong. Le monument historique de Grade III abrite des expositions interactives illustrant le développement des médias locaux, depuis ses débuts sous la forme de journaux et de radio à la télévision et aux médias numériques. Participez aux séminaires, ateliers et visites guidées gratuits pour mieux comprendre et apprécier la presse de Hong Kong.

Adresse : 2 Bridges Street, Central
Tel : +852 2055 2233
Site web : hkne.org.hk

 

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C'est l'un des cinq itinéraires pédestres pour découvrir Old Town Central, le quartier le plus emblématique de Hong Kong. Découvrez les autres parcours en cliquant ici.

Autres découvertes

Apprenez-en plus sur l'histoire de Central en participant à ces excursions guidées (en anglais uniquement) :

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