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Viajero del tiempo

Time Traveller

Por Time Out Hong Kong

Explorar Old Town Central es como dar un viaje en el tiempo. El barrio, que abarca Central y Sheung Wan, es donde ocurrieron algunos de los primeros capítulos de la historia del Hong Kong moderno. Hoy, más de 170 años después de que los primeros británicos se establecieran en Possession Point, este distrito aún posee calles empedradas, edificios históricos, templos tradicionales y otros lugares fascinantes que ilustran su pasado histórico y su papel fundamental en el desarrollo de la ciudad cosmopolita de Hong Kong como la conocemos hoy.

 


Los comienzos del Hong Kong moderno

Possession Street
Possession Street

Aunque pueda parecer una calle común, Possession Street tiene un lugar predominante en la historia de Hong Kong. El 25 de enero de 1841 la armada británica llegó al contiguo Possession Point (ahora Hollywood Road Park) y comenzó un periodo de 150 años de régimen colonial, marcado con una ceremonia de izado de bandera el día después de la llegada. Originalmente encaramada frente al mar, Possession Street recibió un nuevo impulso a través de diversas renovaciones. Esta zona ahora está llena de tiendas restaurantes de moda, así como de tiendas históricas donde aún se puede percibir algo del antiguo Hong Kong.

Pottinger Street
Pottinger Street

Pottinger Street y sus alrededores dan una buena idea de cómo habrían sido las vidas de los primeros habitantes de Central. Los adoquines que conforman la calle se colocaron de manera irregular por una razón: algunas secciones de esta calle entre Hollywood Road y Connaught Road Central eran particularmente empinadas, y el pavimento desigual facilitaba el paso de viajeros y comerciantes, mientras que también permitía que el agua de lluvia fluyera hacia abajo. A causa de su particular diseño, los lugareños siguen refiriéndose a ella como "la calle de adoquines".

Había puestos a ambos lados de la calle cuando se construyó en el siglo XIX. Originalmente, se vendían artículos domésticos o se ofrecían servicios como reparación de calzado o modificación de ropa. Hoy, conforme han ido cambiando los hábitos de consumo, la mayoría de ellos venden disfraces festivos o artesanías.

 


Paisajes con influencia de las culturas oriental y occidental

Museo de Ciencias Médicas de Hong Kong
Museo de Ciencias Médicas de Hong Kong

Este edificio de ladrillo eduardiano es un símbolo del desarrollo de las ciencias médicas en Hong Kong. Tras la plaga de peste bubónica que afectó a la ciudad a finales del XIX, el gobierno colonial aumentó los esfuerzos en cuanto a desarrollo médico, lo que finalmente llevó a la creación del primer instituto de bacteriología. El laboratorio entró en servicio en 1906 como primer laboratorio clínico diseñado específicamente para salud pública de la ciudad y como piedra angular del desarrollo de las ciencias médicas en Hong Kong. El museo ahora posee importantes exposiciones sobre la historia médica de la ciudad y es la primera institución de este tipo que compara las patologías chinas y occidentales.

Dirección: 2 Caine Lane, Mid-Levels, Sheung Wan
Tel.: +852 2549 5123
Web: www.hkmms.org.hk
Chinese YMCA of Hong Kong, Bridges Street Centre
Chinese YMCA of Hong Kong, Bridges Street Centre

La arquitectura de Hong Kong se enriqueció enormemente gracias a la unión de influencias occidentales y chinas durante la época colonial. El edificio Bridges Street Centre de la institución Chinese YMCA of Hong Kong, que está a solo unos pasos del Museo de Ciencias Médicas de Hong Kong, es un perfecto ejemplo de ello. Finalizado en 1918, el centro de seis plantas posee una mezcla de la arquitectura de la escuela de Chicago y de las técnicas chinas de techado. A principios del siglo XX, era un importante centro social para la comunidad juvenil china y contaba con instalaciones envidiables, como un gimnasio, restaurantes y un albergue, así como la primera piscina cubierta de Hong Kong.

Dirección: 51 Bridges Street, Sheung Wan
Tel.: +852 2540 0526
Web: bsc.ymca.org.hk
Museo Dr Sun Yat-sen
Museo Dr Sun Yat-sen

A pesar de su fachada de estilo eduardiano, completada con columnas griegas y ventanas con vidrieras, este museo de cuatro plantas está dedicado a la obra y logros del Dr. Sun Yat-sen, una figura instrumental en el establecimiento de la República de China. El museo incluye dos exposiciones permanentes que muestran objetos de la agitada vida y carrera del Dr. Sun, y también destaca los estrechos vínculos del estadista con Hong Kong, donde recibió su educación secundaria y universitaria y comenzó a darle forma a algunas de sus ideas progresistas.

Dirección: 7 Castle Road, Mid-Levels, Sheung Wan
Tel.: +852 2367 6373
Web: hk.drsunyatsen.museum

 


Lugares de culto

Tai Ping Shan Street
Tai Ping Shan Street

Sube por Possession Street y llegarás a Tai Ping Shan Street. Varios templos antiguos llenan los dos lados de este trayecto de 300 metros. El más atractivo de ellos es probablemente el templo rojo humeante llamado Kwong Fook I Tsz. Construido en 1856, es un clásico ejemplo de templo que desempeñaba diversos roles. Fue un templo ancestral para familias migrantes, un refugio para enfermos y también albergó lápidas de trabajadores inmigrantes que fallecieron mientras estaban en Hong Kong. No dejes de visitar tampoco Tai Sui Temple junto a la escalera, Kwun Yum Temple, y el modesto Fook Tak Palace, todos bastante frecuentados por los fieles.

Dirección: Tai Ping Shan Street, Sheung Wan
Man Mo Temple
Man Mo Temple

A un paseo de cinco minutos desde Tai Ping Shan Street, Man Mo Temple es un impresionante complejo que se construyó hace más de 150 años. Posee tres bloques, cada uno para un fin diferente. La estructura homónima, Man Mo Temple, rinde tributo al dios de la literatura y al dios de la guerra, mientras que Lit Shing Kung fue creado para todos los dioses celestiales. Por último, Kung Sor fue un salón de actos para resolver disputas comunitarias.

Un lugar fantástico para amantes de la historia, este histórico edificio bien conservado alberga una campana de bronce de 1847 y una litera de 1862. La propia estructura es igualmente fascinante e incluye pilares de granito, marcos de puertas de granito, placas de madera grabadas y pinturas murales antiguas.

Dirección: 124-126 Hollywood Road, Sheung Wan
Tel.: +852 2540 0350
Mezquita Jamia
Mezquita Jamia

Fácilmente podrás reconocer la mezquita más antigua de Hong Kong por su fachada color verde menta y su fantástica arquitectura de influencia islámica. Con sus ventanas y puertas de estilo árabe, el edificio histórico de grado I destaca entre sus alrededores de Mid-Levels. Además de ser un lugar de culto para los musulmanes de Hong Kong, la mezquita Jamia es también un monumento histórico que se remonta a la década de 1840.

Dirección: 30 Shelley Street, Central
Tel.: +852 2523 7743
Catedral Católica de la Inmaculada Concepción
Catedral Católica de la Inmaculada Concepción

La Catedral Católica de la Inmaculada Concepción fue trasladada a esta tranquila ubicación de Mid-Levels después de que su sede anterior fuera destruida en un incendio. Construida a finales de la década de 1880, la iglesia es un sorprendente ejemplo de arquitectura gótica y fue construida en forma de crucero con una aguja en el centro. La estructura ha sido designada edificio histórico de grado I y también recibió una mención honorífica en los premios de conservación del patrimonio Asia-Pacífico de la UNESCO en 2003 tras su extensa renovación. Igualmente impresionante en el interior, la catedral abre para misa todos los domingos y para visitas públicas de lunes a sábado. Son muy recomendables las reservas anticipadas.

Dirección: 16 Caine Road, Mid-Level, Sheung Wan
Tel.: +852 2522 8212
Web: cathedral.catholic.org.hk

 


Homenajes novedosos a la historia de Hong Kong

Tai Kwun
Tai Kwun

Tai Kwun, que significa "estación grande" en cantonés, fue el apodo del complejo de la antigua comisaría de policía central, que posee una historia de más de 170 años. El espacio incluye 16 edificios históricos, todos magníficas obras de arquitectura. Por ejemplo, la antigua comisaría es un ejemplo resplandeciente de neoclasicismo mientras que los barracones, construidos entre 1862 y 1864, son conocidos por su distintivo arco de estilo romano.

Maravillosamente preservado, este espacio histórico se ha transformado en un centro de arte y cultura y en uno de los proyectos de conservación más grandes hasta la fecha en Hong Kong. Junto con dos estructuras de nueva construcción, los edificios originales ahora albergan galerías de arte, pequeños comercios y varios bares y restaurantes. Tai Kwun también organiza exposiciones comisariadas de arte, presentaciones, talleres, proyecciones de películas y visitas guiadas, así que asegúrate de verificar con anticipación los horarios y los detalles.

Dirección: 10 Hollywood Road, Central
Tel.: +852 3559 2600
Web: www.taikwun.hk
Pak Tsz Lane Park
Pak Tsz Lane Park

Desde Tai Kwun, baja por Hollywood Road y pronto llegarás a Pak Tsz Lane Park, una de las 16 paradas del recorrido histórico del Dr. Sun Yat-sen. Este tranquilo espacio verde fue construido para conmemorar los logros de la Sociedad Literaria Furen, fundada por los líderes revolucionarios Yeung Ku-wan y Tse Tsan-tai el 13 de marzo de 1892. El grupo luego se uniría con la Sociedad para la Regeneración de China del Dr. Sun y se involucró profundamente en la Revolución China de 1911. Revitalizado con un diseño arquitectónico urbano, este parque memorial cuenta con paneles de exposición, instalaciones interactivas y un área de juegos educativos que recorre la historia de la sociedad y las actividades revolucionarias.

Dirección: Pak Tsz Lane, Central
Hong Kong News-Expo
Hong Kong News-Expo

El antiguo mercado de Bridges Street ha sido sometido a una profunda transformación hasta convertirse en Hong Kong News-Expo, la primera instalación de exposición y educación de Asia que muestra y honra el papel de los medios y el periodismo en Hong Kong. El edificio histórico de grado III alberga exposiciones interactivas que muestran el desarrollo de los medios locales, abarcando desde sus primeros pasos en forma de periódicos y radios hasta televisión y medios digitales. Asiste a seminarios, talleres e itinerarios guiados gratuitos para comprender y apreciar mejor la prensa en Hong Kong.

Dirección: 2 Bridges Street, Central
Tel.: +852 2055 2233
Web: hkne.org.hk

 

Este es uno de los cinco itinerarios autoguiados de Old Town Central, el barrio más auténtico de Hong Kong. No dejes de ver los otros aquí.

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